Crônicas

Como nasce um vocabulário
Arnaldo niskier

 
Desde a gestão de Machado de Assis (1896 – 1908) começou-se a insistir,
 
pela palavra do próprio patrono da ABL, na criação do “dicionário etimológico”, a ser
 
futuramente produzido pela Academia. O assunto Vocabulário Ortográfico da Língua
 
Portuguesa sempre esteve presente nas discussões da ABL, dada a sua relevância.
 
 
 
No Natal de 1977, o então presidente Austregésilo de Athayde fez a apresentação da primeira versão

completa do VOLP, em originais cuidadosamente coordenados por Antônio Houaiss. Ele foi o Relator
 
da Comissão Acadêmica quecuidou da matéria: Pedro Calmon, Barbosa Lima Sobrinho e Abgar
 
Renault, além do próprio Houaiss. O relatório foi subscrito no dia 20/12/1977.
 
Na ocasião, referindo-se à Lei nº 5.765, de 18 de dezembro de 1971, assinada
 
pelo presidente Emílio Médici e pelo seu ministro da Educação, Jarbas Passarinho,
 
Athayde afirmou que assim se oferecia à lexicologia e à lexicografia da língua
 
portuguesa “uma recolha tão exaustiva quanto possível do léxico da língua na sua feição
 
escrita ou documentada em letra de forma.”
 
 
Em 1979, houve um encontro casual em Teresópolis de Arnaldo Niskier com
 
o médico Noel Nutels, seu amigo, e Antônio Houaiss. Nutels, com o seu jeito
 
expansivo, reclamou que nenhuma editora havia manifestado interesse pelo “trabalho
 
patriótico” de Houaiss, que na época já havia registrado 350 mil verbetes. Diretor que
 
era de Bloch Editores, Arnaldo levou o assunto ao conhecimento de Adolpho Bloch,
 
que logo topou a empreitada e nos designou para as providências cabíveis. Foi de nossa
 
iniciativa procurar o ministro Ney Braga para financiar o empreendimento, o que ele
 
determinou que se fizesse por intermédio da então Fename, hoje FNDE.
 
 
Deve-se afirmar que o verdadeiro ponto de partida do VOLP foi uma
 
proposta do prof. Celso Cunha ao acadêmico Josué Montello, então presidente do
 
Conselho Federal de Cultura, onde ficou no período de 1967 a 1989. Montello designou
 
o escritor Guimarães Rosa para relator da matéria, que, aprovada no CFC, foi levada à
 
aprovação do Conselho Federal de Educação. Lá, tendo como relator Celso Cunha,
 
mereceu igual aprovação. Daí o assunto veio à ABL, que encaminhou as conclusões à
 
presidência da República e desta ao Congresso Nacional, para aprovação final. São
 
esses os fundamentos do VOLP, que tem toda essa sustentação legal.
 
Registre-se que as instruções para a organização do VOLP foram
 
apresentadas pela ABL na sessão de 12 de agosto de 1943.
 
 
A Comissão Acadêmica do VOLP foi designada no início de 1972. A
 
primeira coleta ficou aos cuidados de um grupo de estudantes de Letras da PUC,
 
dirigido pelo prof. Evanildo Bechara e secretariado pelo prof. Marcos Margulies, já
 
então representante da Empresa Bloch (eu dava cobertura dentro da empresa). Numa 2ª
 
fase, que se estendeu pelos anos de 1974 e 1975, o relator agregou à coleta sua recolha
 
pessoal, com a colaboração de Mauro de Salles Villar. A 3ª fase coube a um grupo de
 
trabalho integrado pelo lexicógrafo Antonio Geraldo da Cunha e professores Diva de
 
Oliveira Salles, Bruno Palma, Ronaldo Menegaz e Júlio César Castañon Guimarães,
 
todos sob a direção do relator (Antônio Houaiss). Este último grupo trabalhou na
 
Manchete (9º andar). A Comissão Acadêmica do VOLP, em 20/12/1977, integrada por
 
Pedro Calmon, Barbosa Lima Sobrinho, Abgar Renault e Antônio Houaiss (relator)
 
agradeceu formalmente aos funcionários de Bloch Editores, “do seu chefe aos mais
 
modestos auxiliares”. O chefe era Arnaldo Niskier.
 
 
Devemos um registro especial ao acadêmico Evanildo Bechara,
 
indiscutivelmente, um dos maiores nomes brasileiros como filólogo e gramático, autor
 
de obras fundamentais na matéria. Ele entrou para a ABL em 25 de maio de 2001 e a
 
partir de então, integrando a Comissão de Lexicografia e Lexicologia, foi inexcedível
 
nos cuidados com todos os nossos produtos. A ele devemos a atualização dos mesmos,
 
especialmente do VOLP, cuja 5ª edição tem 381 mil verbetes e foi lançado em 2009.
 
Antes, em 2008, foi responsável pelo lançamento do Dicionário Escolar da ABL. Sua
 
dedicação e competência merecem um carinhoso registro.
 
 
 
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